assassin, cutthroat, gunman, bravo designate a murderer or one who can be hired to murder in cold blood.
Assassin stresses secrecy and treachery in operation

like assassins, these destructive animals do their work in the dark

It is chiefly applied to murderers of important personages

tyrants always live in dread of assassins


Revolutions breed assassins

Cutthroat and gunman usually designate professional hired murderers. Cutthroat is chiefly literary or merely figurative because daggers and knives are no longer the weapons usually employed by such criminals, but the word still commonly suggests brutal methods of murder

I am a soldier, sir, and not a cutthroatFroude

Gunman is used somewhat more broadly than the foregoing terms since it may denote not only one who murders with a firearm but one (as a gangster) who goes armed and is prepared to shoot to prevent interference with his criminal activities or at the orders of a leader or employer.
Basically a bravo is a blustering unscrupulous ruffian or desperado

a few halfhearted catcalls from young bravos of the opposing party— Barker

The word is especially applicable in an historical situation and commonly implies a venality sufficient to perform murder for hire

unfolds all of seventeenth-century Italy and its dramas—its predatory noblemen, its murderous bravosRolo


the hired bravos who defend the tyrant’s throne— Shelley

Analogous words: murderer, slayer, killer (see corresponding verbs at KILL)

New Dictionary of Synonyms. 2014.


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  • assassin — assassin, ine [ asasɛ̃, in ] n. m. et adj. • 1560; it. assassino, assessino (déb. XIVe) « tueur à gages », empr. à l ar. assasin, plur. de assas « gardien », plutôt qu à un dér. de hasis « haschich » I ♦ N. m. Personne qui commet un meurtre avec… …   Encyclopédie Universelle

  • assassin — 1. (a sa sin) s. m. Celui qui assassine. Un lâche assassin. L assassin fut saisi, tenant encore son arme. •   Soyons des ennemis et non des assassins, RAC. Andr. IV, 3. •   Pour moi, mon ennemi, l objet de ma colère, L auteur de mes malheurs, l… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • Assassin — Жанры трэш метал Годы с 1983 наши дни Страна …   Википедия

  • Assassin — steht für: Assassinen, eine geschichtliche ismailitische Sekte, heute auch als Bezeichnung für einen hinterhältigen Mörder Assassin (Band), eine deutsche Thrash Metal Band Assassin (Musiker), ein jamaikanischer Musiker Siehe auch:… …   Deutsch Wikipedia

  • assassin — ASSASSIN. s. m. Meurtrier de guetapens, de dessein formé, et en trahison. L assassin a été pris. On a arrêté les assassins.Assassin, ine. adj. Fer assassin. On dit aussi figurément au moral: Des yeux assassins. Une mouche assassine. Il n est… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • Assassin — Curieux patronyme porté aujourd hui en Île de France, rencontré en Seine Maritime au XVIe siècle (Saint Germain sur Eaulne, 1587). Difficile d y voir un assassin, d autant que le terme, avec son sens actuel, n est pas apparu en France avant 1560 …   Noms de famille

  • ASSASSIN — ASSASSIN, ASSASSINAT. SECTION PREMIÈRE.     Nom corrompu du mot Ehissessin. Rien n est plus ordinaire à ceux qui vont en pays lointain que de mal entendre, mal répéter, mal écrire dans leur propre langue ce qu ils ont mal compris dans une langue… …   Dictionnaire philosophique de Voltaire

  • assassin — ASSASSIN. s. m. Meurtrier de guet à pens, soit en trahison, soit avec advantage. Si on prend l assassin, il sera roüé …   Dictionnaire de l'Académie française

  • assassin — m. assassin ; tueur …   Diccionari Personau e Evolutiu

  • Assassin — As*sas sin, n. [F. (cf. It. assassino), fr. Ar. hashishin one who has drunk of the hashish. Under its influence the Assassins of the East, followers of the Shaikh al Jabal (Old Man of the Mountain), were said to commit the murders required by… …   The Collaborative International Dictionary of English

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